TELEMEDICINA: IL TEMPO DI ESITARE E’ TERMINATO!

Articolo tratto da: Eurohealth OBSERVER

Volume 20/2014

Di Terje Peetso (Policy officer presso il Directorate-General for Communications Networks, Content & Technology (DG CONNECT), European Commission, Brussels, Belgium)

Sommario: Considerando i cambiamenti demografici in Europa e la domanda superiore di servizi sempre più costosi, la telemedicina sarebbe utile non solo a causa della sua efficacia per la prevenzione, la diagnosi, trattamento e riabilitazione, ma anche per la sua economicità. La telemedicina sarebbe ancora più efficace se l'interoperabilità fosse implementata in quanto ciò consentirebbe la condivisione effettiva dei dati e l'analisi che contribuirebbero al miglioramento delle condizioni di salute. Sia le preoccupazioni per quanto riguarda l'efficacia della telemedicina, sia la raccolta e l'uso dei dati, devono essere affrontate in modo da rendere la telemedicina convenzionale nel settore Salute.

Introduzione: La telemedicina è definita come "la predisposizione di servizi sanitari, attraverso l'uso di Information and Communication Technology (ICT), in situazioni in cui l'operatore sanitario e il paziente (o due operatori sanitari) non sono nella stessa posizione. Si tratta di una trasmissione sicura di dati sanitari e informazioni, attraverso testi, suoni, immagini o altre forme necessarie per la prevenzione, la diagnosi, il trattamento di una malattia e il follow-up dei pazienti ".

Nel 2008, la Commissione europea per la Comunicazione ha dichiarato che: "Nonostante il potenziale della telemedicina, i suoi vantaggi e la maturità tecnica delle applicazioni, l'utilizzo dei servizi di telemedicina è ancora limitata, e il mercato rimane altamente frammentato. Sebbene gli Stati membri abbiano espresso il loro impegno a una più ampia diffusione della telemedicina, la maggior parte delle iniziative in tal senso non sono altro che progetti su piccola scala, non integrati nei sistemi sanitari".

Da qui, l'importanza della telemedicina è stata evidenziata in molti documenti e iniziative - il piano d'azione eHealth 2012-2020 (pubblicato insieme con il documento del Gruppo di Lavoro sulla applicabilità del quadro normativo comunitario esistente per servizi di telemedicina), la Partnership sull'Innovazione

Europea sull'invecchiamento attivo e sano  e nel programma di ricerca e innovazione Horizon 2020 definito Societal Challenge "Salute, cambiamenti demografici e benessere ".

Oggi, con la prevalenza di malattie croniche in aumento, servizi sempre più costosi, la domanda per i servizi sanitari e sociali in aumento, e le risorse disponibili per soddisfare la domanda e le aspettative in contrazione, la telemedicina sarebbe utile non solo per la sua efficacia per la prevenzione, la diagnosi, trattamento e la riabilitazione ma anche per il suo ottimo rapporto costo-efficacia. Alcuni studi mostrano risultati prevalentemente positivi, con una chiara tendenza verso risultati migliori per gli endpoint "comportamentali", (ad esempio, l'aderenza ai farmaci o la dieta e la self-efficacy) rispetto ai risultati relativi all'outcome medico (ad esempio la pressione del sangue o la mortalità), risultati relativi alla qualità della vita, e all'outcome economico (ad esempio costi o ospedalizzazione). Rappresenta un'opportunità anche quella di sviluppare modelli innovativi e prodotti che non solo consentano risparmi ed un miglior accesso alle cure ma anche un'opportunità per la crescita di un nuovo settore per gli imprenditori della sanità e del benessere.

Tuttavia, allo stesso tempo, l'ostacolo più frequente all'implementazione di soluzioni in telemedicina è la percezione a livello generale che il costo della telemedicina sia troppo alto. Quasi il 70% dei paesi che hanno risposto alla seconda indagine dell'OMS sull'eHealth hanno indicato la necessità di avere maggiori informazioni sui costi e sull'economicità relative a soluzioni di telemedicina, e oltre il 50% voleva maggiori informazioni circa le infrastrutture necessarie per l'attuazione di soluzioni legate alla telemedicina. La necessità di informazioni addizionali sugli usi clinici in telemedicina è stato citato da quasi il 60% dei paesi; queata era uno delle tre aree dove sono state richieste più informazioni. Gli Stati membri dell'Unione Europea hanno richiesto informazioni sulle possibili applicazioni cliniche, anche se la carenza di conoscenze sulle applicazioni in telemedicina non è attualmente considerata una barriera.

Ci sono altre due barriere che le Gli Stati membri dell'UE hanno evidenziato: i) cultura organizzativa che non è di supporto e ii) la mancanza di domanda da parte degli operatori sanitari. Queste possono essere connesse alle questioni emerse dal sondaggio, in particolare la necessità di informazioni su costo-efficacia, ma sottolinea anche la necessità di cambiamento organizzativo - la necessità di eseguire determinate cose nei sistemi sanitari diversamente; per esempio, dando più responsabilità ai pazienti in modo da auto-gestire le loro malattie. Mettere pazienti del posto di guida è anche il motto del Piano d'azione eHealth 2012-2020.

La Commissione ha finanziato molti progetti nel settore dell'ICT per la salute e benessere e continua a farlo attraverso Horizon 2020. Questo include specifici progetti di telemedicina, come Renewing  Health (http://www.renewinghealth.eu/), United4Health (http: //www.united4health. eu /) e MasterMind (http: // mastermindproject. Ue /). United4Health coinvolge circa 12.000 pazienti e utilizza risultati e buone pratiche da precedenti progetti e sperimentazioni, tra cui il progetto Renewing Health. I servizi e gli studi generati riguardano il diabete, la broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) e le malattie ardiovascolari. Il progetto MasterMind esamina come la telemedicina può curare la depressione. E Vale la pena sottolineare che i suddetti progetti prestano particolare attenzione al costo-efficacia, e quindi vanno incontro alle esigenze di molti paesi che hanno citata la mancanza di questi dati quale ostacolo all'attuazione della telemedicina. I primi risultati dal progetto Renewing Health dovrebbero essere pubblicati nell'autunno 2014. Tutti questi progetti prestano molta attenzione alla diffusione e alla valorizzazione dei risultati tra i responsabili politici, i dirigenti del mondo sanitario, i pazienti / cittadini, gli assicuratori e tra gli operatori sanitari.

Sebbene, la mancanza di domanda dai pazienti non sia state indicata come ostacolo alla realizzazione della telemedicina, non c'è dubbio che sarebbe certamente di aiuto la sua diffusione su vasta scala. Le preoccupazioni dei pazienti per quanto riguarda l'efficacia di tali servizi, nonché la raccolta e l'uso dei loro dati sanitari, devono essere prese seriamente e affrontate con attenzione.

Prima di tutto, è importante sottolineare che la telemedicina non è destinata a sostituire la medicina tradizionale ed il contatto tra pazienti / cittadini e operatori sanitari. Le informazioni chiave e i benefici della telemedicina devono essere accuratamente spiegati ai pazienti e loro accompagnatori. In particolare, la stessa consente il monitoraggio permanente delle condizioni dei pazienti, che a sua volta può migliorare i risultati del trattamento, prevenire inutili ospedalizzazione e di conseguenza migliora la qualità della vita. Passando ai dati gestione, i pazienti devono essere informati con una spiegazione approfondita su come i loro dati di salute vengono raccolti, memorizzati e analizzati attraverso la realizzazione di una legislazione in materia di protezione dei dati.

L'interoperabilità è necessaria per una efficiente raccolta e analisi dei dati da diverse fonti tecnologiche. Ciò migliorerebbe l'efficienza della telemedicina non solo all'interno di una regione o in un intero Stato membro, ma anche tra diversi Paesi. La mancanza di standard nazionali ed internazionali è uno degli ostacoli che impediscono il raggiungimento del successo delle applicazioni di telemedicina. Idealmente, le buone pratiche dovrebbe includere la raccolta di dati provenienti da diversi fonti, facilitando l'uso, per esempio, attraverso le cartelle cliniche elettroniche. Questo ostacolo è stato anche menzionato da molti paesi che hanno partecipato al sondaggio OMS del 2010.

Nel piano d'azione eHealth 2012-2020 la Commissione riconosce l'importanza di lavorare per raggiungere l'interoperabilità all'interno dei suoi quattro livelli: legale, organizzativo, semantico e tecnico. Il principale organo strategico di governo a livello europeo per questo scopo è il Network eHealth istituito dalla direttiva 0211/24 / UE.

Sebbene ci siano state preoccupazioni che l'uso dell'ICT in sanità porterà disuguaglianze sanitarie, di fatto vi è una tendenza positiva sul ruolo di queste tecnologie nel migliorare l'accesso ai servizi di assistenza sanitaria. Ad esempio, il teleconsulto può aiutare a contattare un esperto in un altro ospedale, città, regione  dello Stato membro per una migliore diagnosi e trattamento. Esso può anche aiutare le persone con problemi di salute cronici che vivono in aree remote ad essere ben controllate senza la necessità di lunghi viaggi. Allo stesso tempo, cambiamenti immediati nei trattamenti possono essere introdotti grazie alla ricezione di dati in tempo reale dal sistema di monitoraggio quotidiano. Questo può aiutare a evitare un grave deterioramento delle condizioni di un paziente e la necessità di ricovero. Secondo il progetto Mastermind, l'uso della telemedicina per curare la depressione ha dimostrato una serie di vantaggi che comprendono l'accesso esteso dei trattamenti, in quanto meno costosi.

L'introduzione di nuovi approcci in qualsiasi sistema sanitario non è un compito facile, soprattutto perché questo influisce sulla cosa più preziosa che abbiamo: la nostra salute. Tuttavia, le moderne tecnologie sono stati implementate con successo in molti settori al di fuori dell'assistenza sanitaria, così come all'interno di esso. Ad esempio, la tele-radiologia è già parte dell'assistenza sanitaria e la tele-consultazione è diventato uno procedura standard per molti medici qualificati. Le moderne tecnologie offrono numerose buone soluzioni, l'attuazione delle quali a volte può avere bisogno più di un cambiamento della mentalità che di dati che dimostrino l'efficacia dell'attuazione.

In effetti, alcune questioni, come ad esempio l'interoperabilità e la gestione dei dati, devono essere pienamente indirizzati al fine di ottenere i migliori risultati per la telemedicina. Tuttavia, è già il momento di iniziare a utilizzare le soluzioni di telemedicina disponibili. il tempo di esitare è finito!

Riferimenti

European Commission. Communication on telemedicine for the benefit of patients, healthcare systems and society, COM(2008)689. Available at: http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ. do?uri=COM:2008:0689:FIN:EN:PDF

European Commission. eHealth Action Plan 2012–2020 and Staff Working Document on the applicability of the existing EU legal framework to telemedicine services. Available at: https://ec.europa. eu/digital-agenda/en/news/ehealth-action-plan- 2012-2020-innovative-healthcare-21st-century

European Commission. European Innovation Partnership on Active and Healthy Ageing. Available at: http://ec.europa.eu/research/innovation-union/ index_en.cfm?section=active-healthy-ageing

European Commission. Horizon 2020. Available at: http://ec.europa.eu/programmes/ horizon2020/en/h2020-section/ health-demographic-change-and-wellbeing

van den Berg N, Schumann M, Kraft K, Hoffmann W. Telemedicine and telecare for older patients – A systematic review. Maturitas 2012, 73;2, October:94 – 114.

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European Commission. Digital agenda for Europe: telemedicine. Available at: https://ec.europa.eu/ digital-agenda/en/telemedicine

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